Cinco jóvenes demuestran que ser español y ganar un premio de la NASA no es incompatible

Lograron vencer en el Space App Challenge.

Se trataba de pasar un fin de semana entre amigos, haciendo lo que más les gusta… Y ahora puede presumir de ser los primeros españoles en ganar un hackathon internacional de la NASA. Almudena, Iñaki, José Luis, Juan y Rosa han logrado vencer de manera inesperada el Space App Challenge tras diseñar la mejor aplicación al uso ciudadano de “la ciencia y el método científico”.

A Rosa, la primera en enterarse, le dieron la noticia el pasado 15 de febrero cuando se encontraba en una cena de bienvenida del proyecto de acelerador de talento joven, Celera, como una de las becadas de la nueva promoción. Cuando lo asimiló, llamó al resto de sus compañeros.

Todo empezó el pasado mes de octubre, cuando se presentaron al Space App Madrid, el hackathon de la NASA en Madrid organizado por Celera, bajo el nombre de Pillars of creation. A ellos lo que les importaba era disfrutar, y no contaban con ganar el evento de Madrid… y ni mucho menos con ser el mejor proyecto de entre todos los que se habían hecho en los 200 países en los que se celebró.

Allí tuvieron que escoger uno de entre los 20 retos propuestos, y “se decantaron por realizar On the shoulders of Giants”, cuentan Almudena, Iñaki y Rosa a El HuffPost. Consistía en “crear un juego con las imágenes del telescopio espacial Hubble”, según indica la página web de la NASA.

https://www.huffingtonpost.es/2019/02/26/estos-cinco-jovenes-demuestran-que-ser-espanol-y-ganar-un-premio-de-la-nasa-no-es-incompatible_a_23678217/

“Al principio estábamos entre esa y uno de la sonda Challenger, que consistía en actualizar el mensaje del disco dorado que lleva. Tras la sesión de ideación, vimos que se nos ocurrían más y mejores ideas en el del Hubble, así que nos pusimos a ello”, explicó Almudena.

Iñaki añadió:

“Algunos eran muy cerrados en un tema, nos planteaban un problema y había que buscar una solución. Otros eran muy abiertos. Entonces pensábamos escoger algo intermedio y este nos pareció ideal. Te ceñía a los datos del Hubble y te daba libertad en cuanto a creación.”

“Queríamos sustituir al Candy Crush”.

Así, entre todos desarrollaron Galaxy Quest, un videojuego destinado a usuarios adolescentes que “iba a ser narrar la historia de que la Vía Láctea va a colisionar con la Andrómeda. “Con el telescopio hay que buscar otra galaxia en la que la humanidad pueda vivir. Al final cambiamos de idea porque Juan pensó que era un poco catastrofista y lo modificamos a tener que explorar por placer”, contó Almudena, que entre carcajadas sentenció que “queríamos sustituir al Candy Crush”.

 

El hecho de que cada uno procediera de una carrera diferente y dominara una materia distinta a la de sus compañeros jugó a su favor, ya que otros grupos tenían perfiles más unificados dentro del ámbito de la ciencia.

Coinciden en que resumir todo el proyecto en un vídeo de 30 segundos fue el momento más difícil. “Una tarea muy complicada. En Madrid tuvimos que presentar la idea en tres minutos y ya fue un esfuerzo de síntesis muy grande. Pasarlo a 30 segundos fue una locura”, contó Almudena. Por su parte, Iñaki aseguró que se trató de una de las cosas más difíciles que ha hecho. “Menuda pesadilla”, confesó Rosa.

Como premio, los cinco podrán visitar uno de los centros de la NASA. Cabe destacar que Pedro Duque, ministro de Ciencia, Innovación y Universidades y primer astronauta español, fue uno de los primeros en felicitarles, a través de Twitter:

La ciencia en España, en crisis.

La noticia supone un nuevo rayo de luz dentro de un panorama científico muy precario, en el que los investigadores se ven obligados a emigrar al extranjero para poder desarrollar su trabajo de mejor manera y con contratos estables, abandonando el sistema de becas que existe en España.

Los problemas que describen estos jóvenes son cada vez más, según Iñaki:

“La burocratización que hay es brutal, para hacer cualquier cosa la administración es un monstruo terrible. Creo que ese es el mayor lastre, a parte de la financiación, que hemos ido ya bastantes años con problemas. Al final, los investigadores tenemos que dar clases, investigar y conseguir tu propia financiación para poder llevarla a cabo.”

Por su parte, Almudena apunta que “lo que le pasa a los científicos es que no hay estabIlidad y esto se conseguirá cuando la investigación sea una constante y no dependa de quién está dirigiendo el país”.

Rosa por su parte plantea que el lenguaje utilizado, los referentes y la desinformación son los aspectos a mejorar:

“Hay un problema dentro de la ciencia, que afecta más a las mujeres, por los pocos referentes femeninos que hay en el sector. Yo fui más comentada por el hecho de que hubiera una rubia dentro del equipo que por la propia aplicación en sí. También hay mucha desinformación. También echo mucho de menos una comunicación más cercana hacia la ciudadanía, no sé si es porque cuesta tanto llegar que luego elevas el discurso y no conectas con la gente.”

Eso sí, todos coinciden en que el nombramiento de Pedro Duque como ministro les hizo ver un rayo de esperanza, a pesar de que creen que ha estado con “las manos atadas” prácticamente desde el principio.

Sea como sea, estos cinco españoles que han hecho historia nos recuerdan que sí, que en España hay mucho talento.

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